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Jésus m’aime; ça, je le sais
Uganda - Anthony

Après un long après-midi à partager des revues Essuubi (Espoir) au cœur d’Entebbe avec une église locale, j’ai remarqué une petite fille inconnue qui traînait derrière les enfants de notre groupe. Elle semblait avoir environ deux ans, mais je soupçonnais que sa petite taille était due à la malnutrition et j’ai deviné qu’elle avait plus de trois ans.

Je suis généralement capable de sentir quand quelqu’un a besoin d’être aimé. Je n’ai pas peur de m’en vanter, c’est un don spirituel. J’ai doucement pris la main de l’enfant, et nous avons marché ensemble sur les routes boueuses du village.

Près de l’église, je l’ai prise dans mes bras et lui ai murmuré : « Bakuyita’ni? » (Quel est votre nom?)

« Chanceux », elle a répondu. Sa voix était râpeuse et son comportement timide la rendait difficile à comprendre.

Au début, Lucky hésitait à s’accrocher à mon bras. Bien que les enfants ougandais craignent souvent les mzungus à cause de notre peau pâle peu familière, je pouvais dire que la peur raciale n’était pas la raison pour laquelle elle semblait distante. C’était comme si Lucky hésitait à me prendre dans ses bras parce qu’elle n’était pas habituée à ce que les gens l’aiment. Au fur et à mesure que nous dansions ensemble, son emprise devenait de plus en plus forte et sa petite tête se rapprochait de plus en plus de ma poitrine.

Une vingtaine de minutes plus tard, nous sommes entrés dans l’église et j’ai placé Lucky sur mes genoux. Elle s’est blottie contre moi, et nous sommes restés assis comme ça pendant un long moment. Une femme a fini par prendre le siège à côté de moi. Je lui ai demandé si elle avait déjà vu Lucky auparavant. Elle n’en avait jamais vu.

Nous avons commencé à lui poser des questions simples, en essayant de comprendre d’où elle avait marché. Elle ne savait pas que Lucky m’avait simplement suivi vers l’église! Elle s’est timidement penchée vers la femme et a murmuré quelque chose en Luganda; je n’ai pas pu le comprendre.

« Elle veut rentrer chez elle », la femme a interprété.

« Oui, s’il vous plaît, assurez-vous qu’elle rentre chez elle en toute sécurité », ai-je répondu avec fermeté.

La femme a pointé mon visage et a souri. « Non, ma sœur. Elle veut rentrer à la maison avec le mzungu. »

Mon cœur a fondu. Les enfants ougandais suivent souvent les blancs parce qu’ils espèrent simplement recevoir des bonbons ou de l’argent. Pourtant, Lucky était trop jeune pour comprendre ce genre de stéréotypes culturellement acquis. Elle voulait juste suivre quelqu’un qui pourrait la remplir d’amour.

 

Le même jour, j’ai rencontré Anthony. Comme le petit Lucky, il aspirait lui aussi à l’amour. À 86 ans, Anthony ne voulait évidemment pas être pris dans les bras ou étouffé par des baisers comme Lucky l’avait été — il voulait simplement que quelqu’un s’arrête, parle et écoute. Il voulait simplement que quelqu’un s’arrête, parle et écoute. Anthony voulait retrouver le sens de l’amour parce qu’il se sentait seul, passant ses journées assis devant sa maison en briques crues.

Saluant le vieil homme comme il se doit, je me suis agenouillé devant lui. Il avait déjà reçu une revue Essuubi (Espoir) d’un autre membre de notre équipe GO, mais j’ai senti un vide dans ses yeux de vieillard.

« Je lui ai demandé : “Oli Mulokole?”. Cela signifie : “Etes-vous chrétien?” Il a hoché la tête lentement mais a admis qu’il n’avait pas assisté à un service religieux depuis des années, en raison de douleurs dorsales extrêmes.

Cela nous a lancé dans une conversation intime sur la façon dont chacun va vivre des moments difficiles mais peut être assuré en sachant que Dieu ne nous abandonnera jamais. J’ai expliqué que toute douleur cessera au ciel et j’ai doucement posé ma main sur la voûte du dos, en priant pour lui tranquillement.

Soudain, Anthony a sauté de son tabouret en bois et s’est mis à danser! Je l’ai rejoint alors qu’il balançait ses bras, ses yeux se remplissant de larmes de joie. Même si son dos n’était pas totalement guéri, il avait l’espoir renouvelé que Dieu était de son côté. Anthony a compris que le Seigneur le chérissait vraiment, et il a été très heureux qu’une jeune femme se soucie suffisamment de lui pour lui dire qu’il était digne de l’amour de Dieu. Jésus m’aime, je le sais.

 

L’évangélisation commence par l’amour; il s’agit de voir quelqu’un comme Jésus-Christ le ferait. Comme dans l’histoire de Lucky, quand l’amour est montré, les gens ne peuvent pas s’empêcher de suivre. Que vous ayez 3 ans ou 86 ans, les êtres humains ont tous besoin de la même chose : l’amour éternel. Ceux d’entre nous qui savent que l’amour infaillible ne vient que de Jésus-Christ doivent trouver des moyens sains pour convaincre les autres de son amour également. Et tout comme dans l’histoire d’Antoine, lorsque quelqu’un comprend vraiment que l’amour éternel pour la première fois, tout le ciel se réjouit.

 

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