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La rédemption par effraction
Redemption - Art Walsh

Cela fait plus de 40 ans qu’Art Walsh, membre de la section de Stratford, a consommé de la drogue ou de l’alcool. Et depuis quatre ans, Art utilise les leçons qu’il a apprises pendant cette période de sa vie pour témoigner auprès des détenus de la prison de Stratford.

« Car il nous a sauvés de la domination des ténèbres et nous a fait entrer dans le royaume du Fils qu’il aime, en qui nous avons la rédemption, le pardon des péchés. » Colossiens 1.13-14

 

Pour expliquer cette histoire, il faut remonter plusieurs mois en arrière.

Tôt un matin, Art Walsh est arrivé chez son neveu pour récupérer une clé chez un ami qui avait passé la nuit chez lui. Michael était un jeune homme généreux; il n’était pas rare qu’il laisse un étranger s’installer chez lui.

Lorsqu’Art a ouvert la porte d’entrée, il a entendu des voix étouffées. C’est étrange, pensa-t-il. Je pensais que Michael avait dit qu’il n’y avait qu’un seul invité ici hier soir, et qu’il serait déjà parti.

À l’étage, dans la chambre, Art a trouvé un groupe de personnes inconnues assises inconfortablement sur le lit. L’un des hommes a pris la parole. « Michael m’a permis de rester ici la nuit dernière. » Art a fait un pas en arrière, s’est alarmé et s’est dépêché de sortir de la maison pour appeler son neveu.

Comme Art le soupçonnait, Michael n’avait aucune idée de l’identité des autres personnes. Il a immédiatement appelé la police et a passé le reste de la journée à essayer de résoudre le problème du cambriolage. Mais le temps a passé, et le stress de l’événement s’est effacé de la mémoire d’Art.

Des semaines plus tard, lors de ce qui semblait être un dimanche soir typique, Art a rassemblé une pile de revues Rédemption et de Nouveaux Testaments dans une boîte et a commencé son itinéraire habituel vers la prison pour hommes de Stratford. À chaque visite, il voyait Dieu utiliser son histoire personnelle de rédemption pour planter une graine de foi dans le cœur d’un autre détenu, et il était confiant que Jésus-Christ se révélerait à nouveau.

Comme d’habitude, Art est entré dans la prison et a placé la boîte des Écritures à côté d’une table vide. Il a balayé la pièce et a prié en silence pour que Dieu crée une opportunité de conversation sur la foi.

Ses yeux reposaient sur un groupe de sept jeunes hommes se tenant ensemble. Un homme, remarquant Art, semblait surpris et a levé les yeux vers le sol.

Art a senti ses pieds se rapprocher du groupe. L’homme s’est également approché avec hésitation, à l’image des pas traînants d’Art.

« »,commença la voix de l’homme, forte mais tremblante. « Vous êtes le père de Michael. »

Quelque chose a cliqué. C’est l’homme qui a mené le cambriolage chez Michael!

« Enfait, je suis son oncle. »

Les six autres détenus qui écoutaient aux portes se sont approchés pour assister à cet échange gênant.

Déconcerté, Art était à court de mots, ne sachant pas comment dépasser l’ironie désagréable de la situation. Rédemption Art Walsh

« Vous étiez là... ce matin-là. »

Art a pris une grande respiration. « Vous avez raison, c’est moi qui suis venu récupérer la clé en cette matinée affreuse. Mais maintenant, je suis là pour apporter de bonnes nouvelles. Vous voulez écouter? »

C’est peut-être le choc des retrouvailles inattendues qui a piqué l’intérêt du groupe, ou peut-être est-ce l’intrigue de l’atmosphère inconfortable — mais, quoi qu’il en soit, les hommes se sont penchés pour écouter ce qu’Art avait à dire.

« Il y a 40 ans, Dieu a changé ma vie », a commencé Art. « La drogue, le crime et l’alcool ont été mon échappatoire. » C’était comme si les sept hommes s’accrochaient à chaque phrase de son témoignage. Alors qu’Art approchait de la fin de son histoire de foi, il s’est senti poussé à inviter les hommes à rejoindre la famille de Jésus-Christ.

« Ce Dieu — le Dieu qui a racheté ma vie de pécheur — aspire également à racheter la tienne. J’ai maintenant une paix inexplicable que je n’avais jamais connue auparavant. Est-ce que c’est quelque chose que vous voulez? »

Six des sept hommes ont hoché la tête.

Et par la puissance providentielle de Dieu, l’un des hommes qui a accepté Jésus-Christ ce jour-là était le même homme qui avait pénétré par effraction dans la maison de Michael quelques semaines auparavant. Cet homme a été le premier à embrasser son nouvel ami avec la certitude qu’il voulait que Jésus répare sa vie brisée.

 

Ne doutez jamais du pouvoir d’intervention du Seigneur lorsque vous vous laissez utiliser pour les besoins du Royaume. Dieu agira de manière surprenante, en faisant constamment en sorte que les mauvaises situations servent son bien. Dans les périodes où il peut sembler distant, faites confiance à la main puissante du Seigneur qui est toujours à l’œuvre.

 

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