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Nourriture spirituelle

En Ouganda, si vous avez faim à 13 heures, vous demandez à manger vers 11 heures. Attendez-vous à quelques heures — c’est une règle de base pour tout événement en Afrique de l’Est. Ce n’est là qu’une des coutumes que vous apprenez en tant que « mzungu » occidental.

J’ai passé de nombreux mois en Ouganda, mais ce n’est qu’en janvier, lors d’un voyage GO (Gospel Outreach) à Entebbe, que j’ai reconnu la signification culturelle de cette attitude insouciante face au temps. Curieusement, j’ai réalisé que notre approche de l’évangélisation en Ouganda ressemblait beaucoup à la façon dont nous déjeunions là-bas — écoutez-moi bien.

Les Ougandais sont extrêmement hospitaliers. Leur souhait le plus cher est de servir tout visiteur qui met le pied sur leur seuil, et la meilleure façon d’y parvenir est de leur offrir un repas délicieux. Il est de la responsabilité de l’hôte de faire abattre sa chèvre la plus grasse et de lui couper des fruits mûrs en dés pour l’occasion. Les jus doivent être pressés, les arachides correctement grillées et les plantains fraîchement écrasés. Les invités doivent avoir l’impression que les meilleurs aliments ont été réservés pour eux. Par conséquent, le temps nécessaire pour préparer le repas parfait sur un fastidieux fourneau à charbon de bois est bien moins important que sa présentation.

Uganda FoodAvant notre arrivée, le plan était d’optimiser le temps pendant lequel notre équipe participait à l’évangélisation de rue et à la distribution des Écritures. Nous avons prévu de passer quelques heures avec une église locale chaque matin, de faire une pause d’environ une demi-heure vers midi pour manger et de nous disperser dans les villages environnants pour évangéliser en utilisant des revues « Esuubi » (Espoir). Bien entendu, cet itinéraire méticuleux était conforme à nos attentes occidentales en matière de temps. Au dernier jour de l’action, un déjeuner à 14 heures semblait tôt.

Il aurait pu être facile pour notre équipe de mzungus agités et limités dans le temps de se plaindre du manque de ponctualité de nos pauses déjeuner de midi. Nous aurions pu râler ou parler durement aux représentants de l’église qui préparaient les repas.

Pourtant, précipiter le temps de préparation aurait manqué de respect à la sentimentalité culturelle entourant le service d’un repas traditionnel correct. Notre équipe a reconnu que s’en tenir à notre plan ne serait que de l’égoïsme, et a choisi d’être culturellement sensible à ceux qui servent Jésus-Christ à nos côtés.

Chaque jour, nous attendions patiemment les instructions des chefs de l’église — nous les laissions nous guider. Notre groupe a constamment exprimé sa gratitude pour l’hospitalité de chaque église partenaire et a humblement mangé aux côtés des membres locaux. Ce fut un honneur de partager des assiettes de délicieuse cuisine ougandaise avec les personnes pieuses qui nous ont accueillis dans leur pays.

C’était en soi le moyen le plus efficace d’évangéliser. Ensemble.

Parce que nous avons travaillé dans le cadre d’un calendrier détendu, le peuple ougandais s’est senti respecté et véritablement valorisé dans ses efforts pour servir avec nous. À la fin de chaque journée, tout le monde est reparti satisfait. Les Ougandais locaux ont été bénis par les nouvelles amitiés qui se sont formées et enthousiasmés par la nourriture plus spirituelle à partager à l’avenir.

Nous avons bien sûr été dépassés par l’impact incroyable des relations saines établies avec les églises de la région d’Entebbe. Même des mois après le voyage, nous continuons à recevoir des messages de pasteurs ougandais passionnés qui alimentent une passion pour amener plus de gens dans la famille de Jésus-Christ.

« Nous avons mis le feu à Entebbe », a déclaré le pasteur Onyango Godfrey, qui dirige l’une des églises en expansion, désormais équipée de moyens de formation et de ressources bibliques. « Notre centre est en feu pour l’évangélisation; nous organisons des cours de baptême pour tous les nouveaux convertis. Nous pouvons voir le vrai moment de Dieu à Entebbe. Il y a une unité entre les pasteurs et un réveil dans chaque église. »

Ce renouveau n’a pas pris fin avec la COVID-19. Alors que les habitants des églises ougandaises s’adaptent aux nouvelles façons de servir leurs villages locaux, ils reconnaissent que l’Évangile de Jésus-Christ est la seule chose qui change tout. Nous voulons rester culturellement compatissants en leur fournissant la meilleure nourriture spirituelle, car ils nourrissent diligemment leurs communautés avec sa Parole.

Bien que nous puissions croire que notre façon occidentale de tenir le temps est idéale, le timing de Dieu est incompréhensible — nous devons faire confiance à son plan. Permettez-moi d’illustrer et de conclure avec cette histoire tirée de ma propre expérience.

C’était notre premier jour d’évangélisation dans les villages d’Entebbe. Notre équipe GO s’était séparée en deux groupes, et le mien s’est joint à une église appelée « Living Hope » . Après le culte du matin, nous sommes partis en petites équipes de personnes du Royaume-Uni, du Canada et de l’Ouganda pour prêcher la Parole dans les villages environnants.

J’ai eu l’aide incroyable de Noel, 13 ans, un jeune participant de « Living Hope », et de Sidney, un gentleman anglais. Quelle bénédiction ils ont tous les deux été! J’ai beaucoup appris d’eux deux. Nous avons tous apporté des forces différentes et les avons utilisées pour Jésus.

À la fin de notre après-midi ensemble, Noel (sur la photo, avec des revues Espoir) et moi avions le cœur lourd en nous disant au revoir.

« Est-ce qu’on se reverra, ma tante? » elle a demandé.

« Je ne pense pas que nous le ferons, Noel », ai-je dit tristement. « Mais je te verrai au ciel un jour! »

NoelOugandaÀ des kilomètres de là, lors de notre dernière journée d’évangélisation, notre équipe s’est arrêtée pour prendre un déjeuner tardif. J’ai gratté mon assiette, savourant le goût délicieux du chou frais, du matoke (purée de plantains) et de la sauce aux arachides, et je me suis levé pour partir.

Soudain, dans une foule d’enfants bruyants, une voix a crié : « Tante Emma! » Noel, le bel évangéliste de 13 ans qui s’était lié d’amitié avec moi huit jours plus tôt, se tenait là! Elle avait remarqué que je mangeais à la fenêtre de l’église. En fait, elle se rendait simplement à un magasin avec un ami qui vivait dans le quartier. C’était une réunion si joyeuse, et nous nous sommes longuement embrassés. Dieu est plein de surprises intemporelles!

 

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